ROVANIEMI : LES PIèGES à éviter

Rovaniemi est une destination prisée. La capitale de la Laponie finlandaise (célèbre notamment pour abriter le village officiel du Père Noël!) accueille chaque année des centaines de milliers de touristes du monde entier. Les offres de logement et d’excursions ne manquent pas, si bien qu’il est parfois difficile de s’y retrouver entre les bons plans et les véritables arnaques… Petit tour d’horizon des pièges à éviter pour des vacances réussies dans la capitale de la Laponie!

1. L’EXCURSION GUIDÉE AU VILLAGE DU PÈRE NOËL

“Faut-il passer par un guide pour visiter le village du Père Noël?” Voilà la question que tout le monde se pose en arrivant à Rovaniemi.

Beaucoup d’agences (souvent de grosses entreprises qui ne reculent devant rien pour profiter du tourisme de masse) proposent en effet une excursion guidée au village du Père Noël. Sur le papier glacé de la brochure, l’offre est alléchante : transport depuis votre hôtel jusqu’au village, passage du Cercle Polaire Arctique (vous recevrez même un certificat en souvenir), un safari avec les rennes du Père Noël, un délicieux repas au restaurant et, bien sûr, la rencontre tant attendue avec le grand monsieur barbu (on précisera que la photo reste à votre charge).

Le tout pour une durée d’environ 3 heures et un prix variant entre 80 et 130 euros par personne (oui, oui par personne). C’est cher certes, mais on se dit que la magie de Noël n’a pas de prix. Et à ce tarif-là, c’est que ça vaut forcément le coup, non?

Eh bien non justement…

L’entrée au village du Père Noël est gratuite;

Le village est désservi très régulièrement par les bus de ville (bus n°8 notamment, 3€50 le trajet);

Rencontrer le Père Noël est gratuit (la photo sera payante mais vous n’êtes pas obligés de la prendre);

Traverser le Cercle Polaire est gratuit (et si vous voulez vraiment frimer au bureau, le certificat coûte 5 euros);

Rudolf et ses copains (les fameux “rennes du Père Noël”) font peine à voir tant ils passent leurs journées entières à tirer des touristes sur une piste de 400 mètres (le fameux “safari”). Bref, rien à voir avec la visite d’une authentique ferme de rennes;

Votre “guide” ne vous apprendra probablement pas grand chose de plus que vous ne pourrez lire sur Wikipedia, et il/elle sera sans doute tout aussi embarassé(e) que vous quand vous vous rendrez compte de la supercherie;

En plein décembre, vous risquez de passer plus d’une heure dans une queue interminable avant d’atteindre le Père Noël. Vous pourrez néanmoins vous occuper en calculant combien vous est facturée la minute d’attente de cette attraction qui, rappelons-le, à la base est gratuite.

A part ça, la visite du village se résumera à une succession de restaurants, boutiques de souvenirs, restaurants, restaurants, boutiques de souvenirs…

Et quand viendra l’heure du repas, vous regretterez sûrement de déjeuner dans ce restaurant bas de gamme qui vous a été imposé au programme, alors que vous auriez pu le choisir vous-même…

Alors, vous vous demandez quels sont les avantages de payer une excursion guidée au village du Père Noël?
Nous aussi.

 

village père Noël guide

Et ce qui vaut pour le village du Père Noël, vaut aussi pour le Musée de l’Arktikum!

2. LE BARBECUE / PIQUE-NIQUE SOUS LES AURORES BORÉALES

Et toutes les excursions dont le titre met l’accent sur la nourriture, comme pour vous préparez déjà à la déception de ne pas voir les aurores boréales…

Ces excursions sont souvent bien moins chères que les vraies chasses aux aurores avec guide spécialisé et photographie (env. 65€ contre environ 120€). Et pour cause : elles n’ont rien à voir avec une vraie chasse aux aurores boréales.

On vous emmènera dans des autocars bondés sur un terrain que possède l’agence, à 15-20 kilomètres du centre de Rovaniemi. On vous servira une saucisse autour du feu ou une soupe de saumon du supermarché (le fameux “pique-nique”), et vous resterez plantés là pendant deux heures en attendant que quelque chose se produise (et tant pis pour vous s’il neige!)… avant de retourner à Rovaniemi par le même autocar bondé.

Certes, il est possible de voir les aurores boréales lors de ces excursions (comme partout ailleurs en Laponie, si vous êtes un minimum chanceux!). Cependant, ces “pique-niques” et “barbecues lapons” n’offrent aucun service qui pourrait optimiser vos chances d’observer des aurores boréales : pas d’analyse de la météo, pas de vérification des conditions spatiales, pas de chasse pendant des heures dans les directions les plus prometteuses, peu d’explications, pas de photographie, et des groupes énormes (qui augmentent d’autant la pollution lumineuse émise par les téléphones portables, les lampes frontales, etc.).

Bref, fuyez!

Si c’est un bon dîner qui vous intéresse, allez plutôt dans un des nombreux restaurants de la ville (ex: Nili, Roka, …) qui offrent pour un bien meilleur prix des menus typiques et délicieux!

Et si vous souhaitez mettre toutes les chances de votre côté pour observer les aurores boréales, optez plutôt pour une véritable chasse aux aurores boréales avec appareil photo (et en bonus, le snack-typique-barbecue-autour-du-feu est inclus!). Le prix et la qualité de cette excursion sont les meilleurs de Rovaniemi, avec un tarif à partir de 75€ seulement!!

 

Rovaniemi Aurores Boreales Conseils

Et en plus vous recevez de jolies photos devant les aurores!

3. L’EXCURSION MOTONEIGE

C’est une des excursions les plus prisées de Laponie. Au programme: enfourchez votre motoneige et partez explorez l’immensité de la Laponie avec votre guide! L’excursion vaut vraiment le coup et vous pourrez découvrir un peu plus de paysages enneigés!

Mais attention à bien choisir l’agence avec laquelle vous partez! Les grosses agences (encore elles!) n’hésitent pas à rassembler des grands groupes de 10, 20, 30… personnes sur une même excursion. Vous risquez alors de vous retrouver à avancer à 20km/h derrière une queue interminable de motoneiges (probablement les seuls embouteillages de Laponie) sur des pistes sur-utilisées (et donc pas agréables du tout!)…

Attention aussi aux entreprises peu scrupuleuses qui profiteront du moindre accident pour vous faire payer plein pot! Lisez bien les conditions avant de vous engager et prenez les assurances qui vous sont offertes (même si ça rajoute 20 euros à la note finale). Soyez vigilant, il n’est pas rare qu’une sortie de piste ou un petit accroc surviennent. Si vous êtes moins confiants à conduire, vous pouvez être seulement passager sur la motoneige.

Comment éviter de tomber sur la mauvaise agence?
Le mieux est de partir avec notre guide partenaire spécialisé en safari motoneige (francophone en plus!) qui offre des excursions privées pour un prix similaire aux circuits en groupe ouvert. Ainsi, vous irez à l’allure que vous souhaitez et vous pourrez profiter de l’excursion en toute intimité! N’hésitez-pas à nous contacter pour discuter d’une offre sur mesure.

L’autre solution est de vous aventurer sur une excursion plus longue (attention, elles sont aussi plus difficiles et fatiguantes) ou sur un safari en motoneige électrique puisque les groupes y sont plus petits. En voici trois exemples que nous recommandons :
– Safari en motoneige jusqu’à l’hôtel de glace
– Safari en motoneige électrique le matin
– Safari en motoneige électrique l’après-midi

4. EVITER LA TRES HAUTE SAISON

Rovaniemi connaît un pic d’attractivité au moment des fêtes de fin d’années (rappelons que c’est ici que vit officiellement le Père Noël…). De fait, la période qui s’étend du 15 décembre au 10 janvier est extrêmement prisée, les prix des nuits d’hôtels s’envolent, certaines agences de tour operators réhaussent leurs tarifs, et l’affluence sature partout les lieux de visites. Il faudra parfois même réserver plusieurs mois à l’avance pour profiter d’activités aux disponibilités limitées (telles que les safaris de rennes ou en chiens de traîneaux)…

Pas vraiment ce qu’on imagine quand on évoque les grands espaces blancs et calmes de la Laponie…

Aussi, le mois de décembre est loin d’avoir des conditions naturelles idéales : il neige beaucoup (donc pas le mieux pour observer les aurores boréales) et la luminosité est réduite à 2-3 heures par jour seulement.

Alors quand vaut-il mieux planifier son séjour à Rovaniemi?

Février et Mars offrent de très bonnes conditions : il y fait suffisamment jour (8- 13 heures de luminosité par jour selon la période), et le ciel est davantage dégagé. Aussi, l’affluence y est moins importante qu’en fin d’année.

Si vous souhaitez vraiment partir autour de décembre, préférez plutôt la première partie du mois.

Enfin, la deuxième partie de janvier est habituellement le “creux” de la haute saison et donc la période à privilégier si vous voulez profiter des activités d’hiver en toute tranquillité. Seul hic, c’est aussi la période la plus froide!

Retrouvez ici notre article sur les meilleures périodes pour observer les aurores boréales. 

Quand venir Rovaniemi conseils

Le calendrier vous montre les conditions naturelles et les activités possibles selon votre période de séjour

5. CHOISIR DES SAFARIS DE RENNES ET HUSKYS ETHIQUES

Les safaris en chiens de traîneaux ou en rennes sont très prisés à Rovaniemi, et vous trouverez pléthore d’offres en tout genre. Attention cependant à bien vous renseigner avant de réserver votre excursion car certains safaris n’ont rien de vraiment authentique ni d’éthique

Pour satisfaire des groupes touristiques toujours plus gros, certaines agences ont mis en place des safaris aux cadences infernales pour les animaux et pour les touristes eux-mêmes, avec des départ en continu et chronométrés (les rennes au village du Père Noël en est malheureusement un bon exemple). Parfois, elles ont même créé de toute pièce leurs “fermes”, vers lesquelles elles acheminent chaque matin et chaque après-midi leurs autobus remplis… Si le décor en trompe-l’oeil fonctionne souvent, l’expérience n’a néanmoins pas grand chose d’authentique au final.

Alors comment choisir son safari en chiens de traîneaux ou à rennes?

Assurez-vous que la ferme ou le chenil où vous allez est d’une taille raisonnable, dispose d’une longue histoire familiale et respectent le bien-être de ses animaux en adaptant les safaris. Il existe  non loin de Rovaniemi des chenils éthiques et familiaux qui offrent des services de grande qualité : vous pourrez souvent prendre votre temps et profiter longuement avec les chiens qui seront tout aussi heureux que vous de faire connaissance.

De même, des fermes de rennes traditionnelles sont établies depuis des générations dans la région de Rovaniemi ; les éleveurs seront ravis de partager leur métier, leur mode de vie et leur passion en répondant à vos questions.

D’un point de vue général, en posant quelques questions, vous saurez vite si vous avez affaire à un lieu authentique ou si l’endroit n’est qu’une supercherie touristique.

Pour ce qui nous concerne, nous ne travaillons qu’avec des fermes/chenils traditionnels et familiaux qui proposent des safaris de qualité. Vous pouvez donc jeter un oeil en toute sécurité à nos aventures de 10km en chiens de traîneaux et nos expériences à la ferme de rennes!

Choisir son safari en huskys

Bien choisir son excursion, c’est aussi pouvoir profiter d’une meilleur expérience avec les animaux!

Vous cherchez un guide français pour votre séjour en Laponie? Ça tombe bien, j’organise des excursions en petits groupes au départ de Rovaniemi en français et en anglais!

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